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14/03/2018 - Nota de prensa

La separación de la madre en la infancia predispone al consumo excesivo de alcohol en la edad adulta (Nota UPF)

Un nuevo estudio realizado en animales de laboratorio y publicado en European Neuropsychopharmacology muestra cómo la adversidad en las primeras épocas de la infancia puede originar alteraciones persistentes en el comportamiento

La privación materna durante las primeras etapas de la infancia puede conducir a una depresión que conlleva una mayor vulnerabilidad al consumo de alcohol en la edad adulta, según muestra un estudio realizado en animales de laboratorio y dirigido por la investigadora Olga Valverde, líder del Grupo de Investigación en Neurobiología del Comportamiento (GreNeC) de la Universidad Pompeu Fabra, que ha contado con la participación de investigadores del Programa de Investigación en Neurociencias del IMIM.

El objetivo del trabajo publicado en la revista European Neuropsychopharmacology ha sido evaluar cómo esta adversidad en la infancia puede originar alteraciones persistentes en el comportamiento y en mecanismos neurales que se mantengan en la edad adulta.

Para ello, los investigadores desarrollaron un modelo de separación maternal tras el nacimiento en roedores, que produce en el animal síntomas depresivos. Usaron tests de evaluación de la conducta y analizaron su consumo de alcohol y la recaída después de la abstinencia. También evaluaron la presencia de diferentes compuestos en áreas del cerebro.

Los resultados del estudio, en el que también participaron científicos del IMIM y de la UB, muestran que la separación maternal produce en el roedor una afectación del sistema de recompensa. Esto hace que los animales sientan menor placer ante el consumo de estímulos positivos como el alcohol, por lo que realizan consumos más intensos.

“Además en un modelo de consumo de alcohol voluntario, los animales expuestos a la separación maternal consumieron más alcohol y mostraron una mayor facilidad para recaer en el consumo de alcohol tras la abstinencia”, explica la investigadora del Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud (DCEXS) de la UPF. Esto se vio asociado a una reducción en los niveles de varios compuestos del sistema monoaminérgico en el cuerpo estriado del cerebro de los roedores. También se observó una disminución de los niveles de endocannabinoides, implicados en el mantenimiento del humor y en los procesos de recompensa, en distintas estructuras cerebrales, concretamente en el cuerpo estriado y en la corteza prefrontal.

Del mismo modo, los ratones expuestos a privación materna mostraron alteraciones emocionales relacionadas con el comportamiento depresivo, déficits en el comportamiento social y una conducta de ansiedad en comparación con los animales control. “Nuestros hallazgos enfatizan la relevancia de los primeros períodos de la vida en el desarrollo de algunos trastornos psiquiátricos, como los trastornos del estado de ánimo y los trastornos de abuso de sustancias”, concluye Olga Valverde.

Artículo de referencia:

M. Portero-Tresserra, I. Gracia-Rubio, L. Cantacorps, O. J.Pozo, A. Gómez-Gómez, A. Pastor, R. López-Arnau, R. de la Torre, O. Valverde. Maternal separation increases alcohol- drinking behaviour and reduces endocannabinoid levels in the mouse striatum and prefrontal cortex. European Neuropsychopharmacology (2018). https://doi.org/10.1016/j.euroneuro.2018.02.003

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